Editor's PickEuro 2020

Southgate: Cửa Nam, cửa tử lại là cửa sinh của Tam sư

Gareth Southgate, hay thường được gọi bằng cái tên Việt hóa là Cửa Nam, là một lựa chọn tưởng chừng đi vào cửa tử của đội tuyển Anh. Nhưng kỳ thực đấy lại là cửa sinh.

“Mẹ kiếp Telegraph, mẹ kiếp Telegraph, mẹ kiếp Telegraph”, cầu trường sân Stozice, Ljubljana vang động bởi những câu hát tục tĩu như vậy của đám CĐV Anh đã lặn lội sang tận Slovenia cổ vũ cho đội nhà trong khuôn khổ lượt trận thứ hai vòng loại World Cup 2010.

Đó là tháng 10/2016, phương án chỉ định tạm thời Gareth Southgate có trận đấu thứ hai dẫn dắt Tam sư và những câu hát của đám hooligan dở người nghịch lý thay không nhắm vào đối phương mà hướng đến vị chiến lược gia sinh năm 1970 và tờ nhật báo ở đảo quốc xứ sương mù đã có tác động lớn để ông trở thành HLV ĐT Anh.

Chỉ 1 tháng trước, Southgate còn miệt mài lên kế hoạch cho một đội bóng khác ở một nơi khác, đó là đội U21 Anh trong trận gặp Bosnia & Herzegovina trong khuôn khổ vòng loại U21 châu Âu trên sân Gordon Banks tại Walsall. Câu chuyện về cựu trung vệ ĐT Anh này chứng tỏ bất kể kế hoạch tổng thể nào cũng cần chút may mắn để thành công.

Khi Tam sư bẽ bàng bị Iceland loại tại EURO 2016, Roy Hodgson lập tức từ chức và LĐBĐ Anh rơi vào khủng hoảng tuyển dụng. Không một chiến lược gia nào phù hợp dù trẻ hay già. FA đề nghị Wenger và vị chiến lược gia người Pháp thẳng thừng từ chối.

Vào ngày 22/7, Sam Allardyce, khi đó 61 tuổi, được bổ nhiệm. Bấy giờ Greg Dyke rời khỏi vị trí Chủ tịch FA và người tạm thời thay thế ông là David Gill, cựu giám đốc điều hành Manchester United, người am tường chuyên môn và có mối quan hệ sâu rộng trong giới bóng đá Anh lẫn châu Âu. Tương tự, Martin Glenn trở thành Giám đốc điều hành FA và Dan Ashworth là Giám đốc kỹ thuật. Bộ sậu này tiến hành cải cách triệt để phương pháp huấn luyện và phát triển cầu thủ của LĐBĐ Anh.

Các tiêu chí Glenn đưa ra để chọn một tân HLV khiến người khác có cảm giác như ông đang chọn một thủ lĩnh cho cuộc cách mạng thay vì một nhà cầm quân sẽ dẫn dắt bình quân 10-12 trận mỗi năm. Trong đó, “khả năng đứng vững trước áp lực” là yếu tố quan trọng, đặc biệt là áp lực từ cánh truyền thông vốn rất ưa đâm bị thóc, chọc bị gạo của xứ sở sương mù.

“Báo chí Anh, dù muốn hay không, là những kẻ đam mê phân tích bóng đá nhất hành tinh và đem đến nhiều tác động lan tỏa. Hệ quả là các thành viên đội tuyển làm sao để không mắc sai lầm hơn là giành chiến thắng”, Glenn nhấn mạnh.

Thành tích của Allardyce sẽ là ấn tượng nhất trong lịch sử bóng đá vì tỷ lệ chiến thắng là 100%. Mặc dù nhà cầm quân này chỉ dẫn dắt ĐT Anh duy nhất 1 trận đấu với Slovakia trong khuôn khổ vòng loại World Cup ở Bratislava vào ngày 4 tháng 9. Hai ngày sau, đội U21 của Southgate đánh bại Na Uy với tỷ số 6-1 tại Colchester. Đó sẽ là trận đấu cuối cùng Southgate phụ trách tuyển trẻ Tam sư mặc dù ông vẫn chưa hề biết điều này. Tuy nhiên, ông cũng có một số suy nghĩ riêng về việc trở thành huấn luyện viên đội tuyển Anh.

southgate
Southgate không phải là sự lựa chọn của FA. Ảnh: Dailymail

“Lộ trình trở thành HLV ĐT Anh tôi chưa sẵn sàng”, Southgate chia sẻ. “Tôi khá rõ ràng về những gì tôi thấy thoải mái nhưng tôi cũng biết đảm nhận vị trí ấy tôi chưa đủ kinh nghiệm. Đó là công việc tối thượng và bạn cần có đủ mọi kỹ năng để ngồi vào vị trí ấy. Sam rõ ràng có nhiều kinh nghiệm hơn”.

Hợp đồng của Southgate với FA sẽ đáo hạn sau giải vô địch U21 châu Âu vào mùa Hè sang năm. Giải đấu tương tự 1 năm trước, năm 2015, chứng kiến U21 Anh thất bại thảm hại. Hai trận thua trước Bồ Đào Nha và Italia khiến Anh bị loại ở vòng bảng. Harry Kane trở lại nhưng chơi dưới phong độ. John Stones vắng mặt 2 trận vì chấn thương.

Một năm sau, tháng 5/2016, Southgate gặt hái thành quả đầu tiên: chức vô địch Toulon Tournament, giải đấu thường niên dành cho các đội U21. “Tôi rất tham vọng”, ông chia sẻ trong đêm đăng quang ở Colshester, nhưng hầu như ông không thể dự liệu những điều sắp xảy ra.

Southgate đã ở Liên đoàn bóng đá Anh trong khoảng thời gian 18 tháng kể từ năm 2011, thời điểm ông được bổ nhiệm làm trưởng bộ phận phát triển cầu thủ trẻ ưu tú, một vai trò ông đã nỗ lực hoàn thành. Ông rời đi vào tháng 7/2012 sau khi từ chối vị trí giám đốc kỹ thuật nhưng được thuyết phục trở lại vào năm sau để phụ tránh đội U21. Mục tiêu của cựu trung vệ Middlesbrough và ĐT Anh là đến năm 2017 sẽ trở lại với sự sôi động của bóng đá cấp CLB.

“Với đội tuyển Anh, có một hoặc hai khía cạnh tôi muốn tích lũy thêm kinh nghiệm trước khi được bổ nhiệm”, Southgate chia sẻ đầy hoài nghi lúc bấy giờ. “Trở thành HLV ĐT Anh? Có thể có, cũng có thể không trong tương lai”.

27/9/2016, Allardce từ chức HLV ĐT Anh vì bị tờ Telegraph phanh phui thương lượng hợp đồng kinh doanh trị giá 400.000 bảng nhưng thực tế là cái bẫy của đám phóng viên chìm. Southgate được tân Chủ tịch FA Greg Clarke chỉ định làm HLV ĐT Anh. “Southgate không phải phương án A, chắc chắn như vậy”, Clarke nói. “Nhưng ông ấy sẽ làm tốt công việc của mình. Ông ấy biết mọi người, biết đội bóng, biết cách bài trí của St George’s Park. Ông ấy sẽ tiếp quản một cách trơn tru và sắp xếp trong khoảng 10 ngày để bắt đầu cho trận đấu với Malta”.

Anh giành chiến thắng dễ dàng 2-0 trước Malta, điều không nằm ngoài dự tính. Tuy nhiên, cú sốc lớn đến trước trận gặp Slovenia, Wayne Rooney, thủ lĩnh, biểu tượng của Tam sư bị Southgate tước băng đội trường. Trước đó, người tiền nhiệm Allardyce không chỉ khẳng định sự trường tồn của chân sút lúc bấy giờ 30 tuổi mà còn ưu ái đề nghị Rooney muốn đá vị trí nào thì đá.

Rooney vẫn sẽ vào sân từ băng ghế dự bị tại Ljubljana, khi Tam sư kiếm tìm chiến thắng trong vô vọng. Một trận đấu vòng loại khác gặp Scotland vào tháng sau, tháng 11/2016, sẽ là trận đấu cuối cùng của Gã Shrek. Vào thời điểm Rooney trở lại ĐT Anh 2 năm sau, đơn giản đó chỉ là trận cầu tri ân tại thánh địa Wembley, một lời chia tay đáng có dành cho một huyền thoại đã nhiều năm cống hiến.

southgate rooney
Ông sẵn sàng gạch tên huyền thoại Rooney. Ảnh: AP

Còn Tam sư không chỉ sống tốt mà còn sống rất tốt dù không có Rooney, khi vượt qua vòng loại và lọt tới bán kết World Cup. Tháng 10/2016, khi còn chưa là HLV chính thức của ĐT Anh, Southgate đã kết thúc sự nghiệp của Rooney. Không có bản lĩnh không thể làm được chuyện đó.

Chiến thắng trước Scotland là kết quả đảm bảo cho công việc của Southgate. Các học trò của ông còn suýt đánh bại Tây Ban Nha, khi chỉ để đội khách vượt lên dẫn 2-0 rồi ngược dòng gỡ hòa 2-2 vào những phút cuối. 5 ngày sau cuộc thư hùng, Southgate ký hợp đồng trở thành HLV ĐT Anh, ban đầu có thời hạn đến sau EURO 2020. Tuy nhiên, ngay cả trước đó đã có cảm giác rằng ông là người phù hợp. Trước trận đấu với Tây Ban Nha, ông đưa ra triết lý của bản thân: “Quan điểm của tôi là bạn quản lý mọi trận đấu như thể bạn sẽ ở đó mãi mãi và đưa ra quyết định lâu dài”.

“Kế hoạch là gì?”, Southgate tự hỏi đầy phô trương. “Chơi bóng một cách ích kỷ? Đóng chặt khung thành? Cố thắng với tỷ số 1-0? Hay chúng ta sẽ nói: “Nào, các quý cô, hãy chơi bóng bằng niềm tin, hãy tin lựa chọn của chúng ta là đúng đắn”. Không phải vậy. Chúng tôi sẽ phạm một vài sai sót nhưng chúng tôi sẽ làm đúng nhiều hơn. Cái chúng tôi cần là nghĩ xa hơn cái trước mắt”. Một kỷ nguyên táo bạo mở ra theo cách như vậy, mặc dù không phải theo cách FA mong đợi.

Đi “Cửa Nam” tưởng lao đầu vào cửa tử, hóa ra lại và cửa sinh. Đến hiện tại có thể ví von như vậy. Bởi, Southgate đã trở thành HLV đầu tiên trong lịch sử dẫn dắt ĐT Anh lọt vào bán kết hai giải đấu lớn liên tiếp. Hiện tại, ông còn đứng trước vận hội lịch sử để đưa Tam sư giành chức vô địch châu Âu đầu tiên đồng thời chấm dứt 55 năm không giành được một danh hiệu của quê hương bóng đá.

Để vươn tới đỉnh cao chói lọi ấy, nhà cầm quân sinh năm 1970 này quả thực như một hiệp sỹ đương đầu với liên minh ma quỷ là giới truyền thông trong nước. Mọi quyết sách và màn trình diễn của thầy trò Southgate đều bị đám quan sát này bới móc bỉ bai. Những lời chê trách xuất hiện trên từng bước hành trình của Tam sư, từ chuyện nhân sự, lối chơi đến sơ đồ chiến thuật. Rất may, đúng như Martin Glenn kỳ vọng, Southgate luôn kiên định.

Ông chấp nhận chơi phòng ngự chắc chắn ngay từ vòng bảng. Ông tin dùng Maguire lẫn Sterling dù cả thế giới hoài nghi. Ông sử dụng Trippier ở vị trí hậu vệ cánh trái nếu cảm thấy cần thiết, dẫu có trong tay Luke Shaw và Ben Chilwell. Ông chọn Saka trước một lô, một lốc ngôi sao tấn công, bao gồm cả Jadon Sancho, bom tấn của Manchester United.

đt anh
Ông thành công khi tạo nên một tập thể đoàn kết. Ảnh: Skysports

Và khi thầy trò Southgate càng tiến sâu thì cánh truyền thông càng tẽn tò và bẽ bàng đổi giọng. Lác đác xuất hiện trên mạng xã hội là những lời xin lỗi dành đến vị chiến lược gia 51 tuổi. Nhưng bất luận thắng bại của trận chung kết, bất chấp nền báo chí trở mặt còn nhanh hơn người yêu cũ của xứ sở sương mù, Cửa Nam chính là cửa sống của bóng đá Anh và ông xứng đáng được nhận lời ca tụng, thậm chí phong tước hiệu Hiệp sĩ.

Tác giả
“A second miracle is happening in the case of Elian, … It seems that God is guiding us.” – Raul
×
“A second miracle is happening in the case of Elian, … It seems that God is guiding us.” – Raul
Latest Posts
Đăng ký
Nhận thông báo cho
guest
0 Comments
Phản hồi nội tuyến
Xem tất cả bình luận

Comment here