Editor's PickEuro 2020

Gareth Southgate: Bi kịch lặp lại với canh bạc cuối cùng

Dài thăm thẳm, sâu hun hút là chặng đường Jordan Pickford bước qua, từ thời khắc cản phá thành công quả đá phạt đền của chuyên gia Jorginho đến khi cầm trái bóng đặt lên tay Bukayo Saka, như đặt hy vọng, sợ hãi và lo lắng lên bờ vai mảnh mai của chàng trai 19 tuổi.

Đây là thời khắc và sứ mệnh của Saka, không ai khác cảm nhận trách nhiệm nặng nề của đớn đau quá khứ và khát khao hiện tại nhiều như tài năng trẻ của Arsenal. Anh nhận bóng và cố bước đi vững vàng như lòng tự tôn của nền bóng đá nước nhà. Rõ ràng, câu hỏi được đưa ra nhiều nhất là tại sao Saka được chọn đá quả luân lưu quyết định.

Những chân sút phạt đền của Tam sư đang hoang mang tột bậc và đột nhiên một chàng thiếu niên cầm bóng đi đá quả thứ năm, với trọng trách níu giữ giấc mơ vô địch mỏng manh.

Khi đặt bóng xuống chấm 11m, hẳn Saka phải hình dung Gianluigi Donnarumma to lớn như gã khổng lồ Titan trong thần thoại Hy Lạp, gấp bội phần chỉ số chiều cao 1m96 được ghi trong hồ sơ thủ thành số một của đội tuyển Italia này. Tuyển thủ tuổi 19 của Tam sư vung chân sút, người gác đền của đoàn quân thiên thanh nhẹ nhàng đổ mình sang trái. Bóng bị chặn lại. Giấc mơ của người Anh bị chặn lại. Chỉ Saka mới thấu hiểu hết nỗi đau này. Như Southgate 1/4 thế kỷ trước.

saka
Saka không có lỗi, lỗi là người đã giao cho cậu áp lực quá lớn.

EURO 2020 là chuỗi những canh bạc được tính toán kỹ lưỡng và thực dụng ghê người của Gareth Southgate. Vị chiến lược gia này chỉ xoay quanh hai sơ đồ 4-3-3 và 3-4-3 tùy vào từng đặc điểm đối thủ, với mục đích bảo vệ vững vàng nhất cho khung thành. Ông sử dụng hậu vệ phải Kierran Trippier thi đấu ở hậu vệ trái, dù có 2 hậu vệ trái trong tay. Rồi ông lại sử dụng Trippier chơi ở vị trí tả biên (right wing-back). Saka cũng được tin tưởng bên hành lang phải, xếp trước Jadon Sancho hay Marcus Rashford vì sự năng nổ.

Nhưng tại sao Saka đá quả luân lưu cuối cùng của trận chung kết lại thật khó hiểu. Đầu tiên là Harry Kane và Harry Maguire. Chắc chắn và mạnh mẽ. Thứ ba là Marcus Rashford, tiền đạo đóng vai phụ trong suốt cả bộ phim EURO 2020 nhưng đến phân cảnh cuối cùng lại trở thành nhân vật chính, với nhiệm vụ tỏa sáng ngay lập tức để kết phim.

Rashford dường như cũng chờ đợi điều này. Anh nhìn chằm chằm vào khung thành. Đủ lâu để tự hỏi liệu trong đầu tiền đạo của Manchester United có còn đủ cương quyết. Rồi Rashford, di chuyển theo hình cánh cung quanh trái bóng và sút. Donnarumma bị đánh lừa nhưng bóng dội cột ra ngoài. Tuy không tới mức thảm họa như Simone Zaza tại EURO 2016 nhưng kết quả giống nhau.

Tiếp đến, Jadon Sancho, đồng đội mới của Rashford tại Man United, một cú sút khác với quỹ đạo nằm trong tầm cản phá của Donnarumma. Mọi chuyện đã kết thúc nếu không có pha cứu thua bất ngờ của Pickford trước màn nhảy chân sáo trứ danh của Jorginho.

Bằng cách nào đó, chuyên gia đá phạt đền của Chelsea và tuyển Italia lại bị đánh bại, sau khi đã định đoạt chức vô địch Champions League và kết liễu Tây Ban Nha. Hy vọng mong manh của tuyển Anh được níu giữ. Kỳ diệu. Bóng đá luôn vậy.

Nhưng cổ tích không tồn tại ở Wembley. Saka chưa bao giờ thực hiện một cú đá phạt đền trên sàn đấu đỉnh cao, kể cả trong thời gian thi đấu hay loạt đá luân lưu. Ai khác có thể thay tài năng của Arsenal thực hiện cú đá luân lưu sống còn đó? Raheem Sterling, Jack Grealish, John Stones, Luke Shaw v.v. rất nhiều cái tên khác đủ kinh nghiệm để kiểm soát tình huống tốt hơn.

Một chi tiết khác, Gareth Southgate đã yêu cầu Rashford và Sancho khởi động trong thời gian nghỉ giữa hai hiệp phụ và cả hai đều sẵn sàng tham chiến cho loạt đá luân lưu.

Trước đó, Jordan Henderson và Kyle Walker, những cầu thủ cũng có khả năng đá phạt đền rất tốt và kinh nghiệm trận mạc dày dạn đã bị thay ra.

southgate
Gareth Southgate thực dụng đến “ghê rợn”

Tuyển Anh đã thực hành đá luân lưu rất nhiều. Southgate, người từng bị ám ảnh cả sự nghiệp bởi một cú đá luân lưu, hiểu rõ tầm quan trọng của loạt đấu súng cân não và không muốn lần thứ hai rơi vào thảm kịch.

Ông đã tinh chỉnh và nghiên cứu rất kỹ về luân lưu, chắc chắn là như vậy. Nhưng những quyết định thay người cho thấy Southgate không chuẩn bị tốt nhất cho loạt đá luân lưu.

Có rất nhiều tham chiếu về những màn đá luân lưu đặc sắc, với những điều chỉnh của HLV mang ý nghĩa quyết định. Tại Istanbul trong trận chung kết Champions League huyền thoại ở mùa 2004/05, Rafa Benitez loại bỏ toàn bộ cầu thủ đang bị chuột rút. Ông tin rằng những cầu thủ này không còn đủ khả năng tung ra những quả đá 11m với chất lượng tốt nhất.

Louis van Gaal lại nổi danh với quyết định thay thủ môn của Hà Lan tại tứ kết World Cup 2014, khi đưa Tim Krul vào sân để bắt những quả đá luân lưu của Costa Rica, pha thay người bất ngờ và thành công ngoài mong đợi.

Soạn lại bổn cũ, Mauricio Sarri thời còn dẫn dắt Chelsea làm điều tương tự khi tung Kepa Arrizabalaga vào sân trong trận chung kết League Cup nhưng lại chuốc lấy thất bại.

Không thể hoài nghi Rashford hay Sancho rất có thể là những chân sút 11m lão luyện và xuất sắc nhất trên sân tập như Gareth Southgate thổ lộ. Nhưng đó là những cú đá được thực hiện trên sân tập nằm ném mình trong những ngọn đồi hẻo lánh ở Staffoedshire.

Còn Wembley lại khác. Đây là thánh đường bóng đá không chỉ của người Anh mà cả thế giới. Nơi này đang diễn ra trận chung kết EURO 2020 dưới sự chứng kiến của 60.000 người hâm mộ và hàng tỷ người hâm mộ khác theo dõi qua truyền hình. Không khí Wembley càng thêm căng thẳng khi hàng trăm Hooligan không vé tràn vào sân quấy phá.

Gareth Southgate đã làm được quá nhiều cho tuyển Anh. Vị chiến lược gia này đã đạp đổ nhiều quan niệm cũ kỹ và ngu ngốc về những điều bất khả thực hiện, từ lối chơi phòng ngự thực dụng đến ghê rợn tới cách dùng người dựa trên yêu cầu và phong độ thay vì tên tuổi. Vì thế Saka mới đá chính chứ không phải Sancho.

Nhưng trong canh bạc cuối cùng là loạt đá luân lưu, cay nghiệt thay Southgate đã thất bại. Ông đã cố gắng lên một kế hoạch tốt nhất. Nhưng vị chiến lược gia này đã sai. Cậu thiếu niên với quả bóng trong tay không thể nắm vận mệnh của cả một dân tộc chờ đợi mỏi mòn hơn nửa thế kỷ cho một danh hiệu.

Tác giả
“A second miracle is happening in the case of Elian, … It seems that God is guiding us.” – Raul
×
“A second miracle is happening in the case of Elian, … It seems that God is guiding us.” – Raul
Latest Posts
Đăng ký
Nhận thông báo cho
guest
0 Comments
Phản hồi nội tuyến
Xem tất cả bình luận

Comment here